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Watergate: La Ley venció - Guillermo Piernes

07/07/2020




Por Guillermo Piernes **
Estados Unidos emergió del episodio de Watergate, de la parálisis causada por la crisis política que estaba poniendo en peligro su economía y sus relaciones internacionales, aún más fuerte para enfrentar los grandes desafíos mundiales.
La renuncia de Richard Nixon a la presidencia de los Estados Unidos después del escándalo de Watergate mostró que la ley debe ser respetada por todos, incluso por el presidente más poderoso del planeta.
Como entonces corresponsal en Washington del servicio latinoamericano de la Agencia Reuters, tenía la misión de escribir diariamente en español sobre el episodio para millones de lectores.
El primer informe, en 1972, fue discreto, ya que otro informe policial publicado en las páginas internas de los periódicos. Informó que cinco personas fueron arrestadas, presuntamente ladrones, por irrumpir en la oficina de la oposición del Partido Demócrata en el edificio Watergate ubicado en el río Potomac en Washington.
Semanas después de la publicación de este breve informe policial, Richard Nixon ganó fácilmente las elecciones presidenciales. Después de las elecciones, el Washington Post comenzó a publicar una serie de artículos sobre la invasión de la sede del Partido Demócrata, descartando la posibilidad de acciones aisladas por parte de delincuentes.
Había pasado menos de un año desde que llegué a Washington para traducir para los lectores latinoamericanos lo que estaba sucediendo en la Roma moderna, en la definición de un diplomático en ese momento.
Bob Woodward y Carl Berstein en la sala de redacción del Washington Post.
Los periodistas Bob Woodward y Carl Bernstein se suscribirían a las historias del Washington Post y escribirían sobre la evidencia de la motivación política de la Casa Blanca. Y la Casa Blanca negó o trató de menospreciar cada uno de estos asuntos. Pensé que los periodistas perderían sus trabajos. Nada de eso.
El periódico amplió la cobertura del caso al dejar en claro que la Casa Blanca tuvo la culpa en el registro y afirmó tener fuentes confiables. Cuando aumentó la presión de las autoridades contra el Washington Post, pensé que este vehículo podría atenuar o reemplazar las noticias con trivialidades, como había visto en el sur de Ecuador. Nada de eso.
La fuente más tarde conocida como Garganta Profunda - Garganta Profunda era el título de una conocida película porno de la época - versiones debilitadas de la Casa Blanca con información precisa. En 2005 se reveló que esta fuente era W. Mark Felt, el ex número 2 de la Policía Federal Americana (FBI).
Este coraje de la prensa independiente tuvo un efecto dominó. Los principales periódicos de los Estados Unidos también comenzaron a centrarse en el tema de Watergate. La Casa Blanca comenzó a quejarse de los medios cuando se mencionaron los nombres de los ayudantes de Nixon en noticias relacionadas con la invasión de la sede del partido demócrata. Nada funcionó.
El editor jefe para América Latina comenzó a revisar personalmente los textos que preparé. Fue agotador el esfuerzo de interpretar las minucias legales planteadas por grandes expertos en inglés que dominaba perfectamente. Sin embargo, este era mi tercer idioma.
La agencia quería evitar que los detalles de redacción le quitaran credibilidad a las historias en las que, a pesar de dominar perfectamente el inglés, era, como dije, mi tercer idioma. En mi oficina en el Edificio de la Prensa Nacional, en la calle 14 y la calle F., también me preocupaba tener algún problema con la todopoderosa Casa Blanca, donde estaba acreditado como corresponsal extranjero.
En todo momento, a pesar de la tensión entre la Casa Blanca y la prensa para acelerar el proceso, fui testigo del respeto total entre las partes.
Cuando Nixon, el presidente, cumplía un año y medio en su segundo mandato, nueva información vinculaba a sus ayudantes con esa invasión ilegal. Como recordatorio, se creó un Comité de Investigación en el Senado.
Se incautaron cintas en la Casa Blanca que indicaban, pero no probaron, que el Presidente estaba al tanto de operaciones ilegales contra el partido de la oposición. Sin embargo, se descubrió que habían sido editados.
Los asesores presidenciales de primer nivel renunciaron y fueron llamados a declarar ante el Comité. Al principio, pensé que el público se cansaría de seguir las cuidadosas palabras de abogados, abogados, asesores y senadores hablando sobre leyes, historia, tradición y ética. Nada de eso.
Una gran audiencia siguió a la televisión, que transmitía las largas sesiones en vivo, diariamente y en su totalidad. Muchos parlamentarios demócratas y numerosos republicanos acordaron que el presidente no podía apelar a la doctrina del privilegio del Ejecutivo y no podía entregar cintas completas de la Oficina Oval. La verdad necesitaba ser expuesta.
El asedio se ha cerrado. El Fiscal General hizo su parte con exención total. En julio de 1974, la Corte Suprema obligó por unanimidad a Richard Nixon a presentar las grabaciones originales que probarían su conocimiento y participación en el crimen.
Dos semanas después de la ley de la Corte Suprema, el presidente renunció.
Nixon liberó a su país del tormento de un largo proceso que fue agotador para los tres poderes. El vicepresidente Gerald Ford completó el mandato, con total normalidad y sin el caos que algunos profetizaron al comienzo del proceso. La ley ganó.

Esta crónica fue publicada originalmente en el sitio web www.osdivergentes.com.br 
Credito de imagen: Richard Nixon - White House
** Guillermo Piernes, Periodista y escritor


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